viernes, 24 de septiembre de 2010

ALICANTE (Villajoyosa) - BAR DE MERCADO "EL GALLINA"


GASTROFELICIDAD: dicese de aquel que cocina, viaja y come, bebe, come y vuelve a viajar las 24 hours non stop.

Gracias Ana, gracias David, por pensar en cada detalle y buscar aquello que sabéis que nos fundirá en un saciado suspiro de absoluta gastrofelicidad. A un pueblo se le conoce por su cocina y por su gente también… inmejorables cicerones.
El Mercado de Villajoyosa
 Visita obligatoria de cada viaje GASTROMANIACo, el Mercado.  Aquí se respira la magia de la cocina de cada lugar, las entrañas de sus pucheros… productos locales únicos…Mucho color ¡que vivan las verduras bien colocadas! Berenjenas, calabaza, pimientos, ñoras… El hielo picado rebosante de pescados frescos… erizos, gambas rojas de Denia... Una delicia, máxima satisfacción.

En el mercado no sólo se compra, uno se relaciona con los demás parroquianos, aprende recetas nuevas del pescadero o de otros clientes que esperan su turno, recibe inspiración divina por los cuatro costados.
Nuestro GASTROMANIACo David no perdona.  “Cuando vengo al mercado me compro unas gambas rojas de Denia, me pido una caña en “El Gallina” (bar anexo del mercado) y me las preparan a la plancha.  Un gustazo.”
 No lo dudamos ni un instante, compramos LAS gambas de Denia (excelentes ejemplares que nos salieron  a 3€/pieza). En la barra pedimos: "tres cañas y estas gambitas a la plancha por favor". Sin dudarlo "El Gallina" colocó con suma maestría nuestras preciadas gambas en la plancha mientras que monodialogábamos sobre gastronomía postrados en la barra.  
Deliciosas.. sabrosas... la cabeza de lo mejor … “El Gallina” prepara en su plancha las delicias que sus clientes traen del mercado,¡UN LUJO SEÑORES! ¿Hay algo mejor que elegir el género y que te lo preparen en vivo y en directo? “Tu te tomas una caña en mi barra y yo te preparo tus gambas a la plancha”.

MERCADO DE VILLAJOYOSA

miércoles, 22 de septiembre de 2010

COMER ON THE ROAD – CASTULO MESÓN DEL JAMÓN

Uno de los problemas que nos encontramos cuando viajamos en coche es… ¿dónde comer por el camino? Acabamos hartos de los restaurantes de carretera que nos ofrecen bocadillos y sándwiches revenidos en un ambiente-tufo a cigarrillo añejo. Cuando tenemos una ruta muy trillada es posible que ya vayamos afinando en nuestras pesquisas gastromaniacas y tengamos ubicados algunos restaurantes de provecho, pero si no es así uno va un poco a la aventura y acaba comiendo fatal… o incluso peor. En breve nos haremos con un ejemplar de “El camionero recomienda: guía de los mejores restaurantes de carretera”.  Al menos así, sabremos qué es lo que vale la pena y lo que no.
En nuestro último viaje GASTROMANIACo,  a la vuelta de Alicante, descubrimos uno de esos sitios que SÍ merece la pena y que desde aquí aprovechamos para recomendar a los que practiquen la ruta Madrid-Alicante: Castulo Mesón del Jamón.  Lo encontraremos en la Estación de servicio TAMOIL situado en la autovía de Levante A-31, km 34,50 dirección Madrid.

Se trata de un restaurante anexo a la propia estación de servicio o tal vez una estación de servicio anexa a un restaurante..?? Nos explicamos.. Desde fuera puede parecer una cafetería más, una del montón, pero nada más entrar vislumbramos una amplia oferta de productos gastronómicos artesanales de la región, algunos realmente sorprendentes, ensaimadas de manchegas… con un par. 
Vamos, que la zona de productos dejaban de milagro espacio a la caja para cobrar la gasolina. Entramos en la pequeña sala comedor y ya nos pareció agradable las hermosas (de tamaño) cristaleras, abundante luz.  
Un ligero vistazo a la barra y quedamos hipnotizadas… Peasssso tortillas de patata… un tamaño nada frecuente!!Bandejas con hermosos trozos de lomo de orza, salchichas, guisos variados.. pero todo con un aspecto fabuloso y de proporciones GRANDES.  
Nos impresionaron también las fuentes de magdalenas que “devoraban” la barra así como los montones de tortas de aceiteJamones por doquier (por algo aquello de Mesón del jamón). 
Aquí está claro que todo es a lo grande. Uff… dilema… ¿qué pedimos? Nos habríamos montado un menú degustación de aquellos que hacen temblar, pero Pepito Grillo nos recordaba que aún teníamos camino por delante y no era conveniente tentar a Morfeo. Cuál fue nuestra alegría cuando en su pared leímos un cartel que rezaba:


En un lugar de la Mancha
cuyo nombre no debe olvidarse
comerás como un gourmet
aunque tú no tengas hambre

Comida recia o suave
platos caseros y finos
comida de campo y caza
comida, comida y vinos

La vista y el paladar
gozan los dos a la par
y la abundancia es tal
que no hay tiempo para hablar

Come y bebe que la vida es breve

Nos decidimos por dos clásicos platos combinados, uno de chuletas de cordero con huevo frito y ensalada, y otro de bistec con ídem de lo mismo. En seguida nos trajeron nuestros platos, en abundancia (como todo en Castulo) y con una pintaza. Tierna carne, excelentes tomates y el huevo frito como Dios manda
Tras hincarle el diente... ¡oh sorpresa! debajo del huevo frito se escondía uno de los más sabrosos manjares…. Patata pochada, como si fuera para tortilla, con tropezones de ajo semicrudo.  ¡Mamma Mía!  ¡Qué rico! Al principio pensamos que el ajo nos pasaría factura, pero en seguida nos dimos cuenta del sutil sabor, sin excesivo picor, pero a la vez aromático. Sospechosamente había muchas ristras de ajos colgadas en la barra… ¿Vampiros? 
Va a ser que no.. y entonces caímos: “Claro, son los famosos ajos morados de las Pedroñeras!” Los ajos morados de las Pedroñeras (Cuenca) son muy famosos tanto a nivel nacional como internacional por su calidad.  Éstos deliciosos ajos son “culpables” y condimento fundamental en el recetario de la excelsa cocina manchega: atascaburras, caldereta, moje de pimientos, perdiz en escabeche, revueltos, migas, gachas, etc. Total, que pedimos la cuenta y nos embolsamos unos ajos que aprovecharemos en seguida para alguna de nuestras recetas GASTROMANIACas. Nos fuimos con una sonrisa de oreja a oreja y con ganas de volver en nuestro siguiente roadtrip para probar esa tortilla y ese lomo de orza que en nuestro equipo levanta pasiones.

¡VIVA CASTULO! ¡VIVA LA BUENA COCINA!

viernes, 17 de septiembre de 2010

THE ANCHOR - FISH AND CHIPS en LONDRES


Cuando uno viaja a Londres, aunque se trate de un topicazo, busca además de las mil y una cocinas que ofrece esta maravillosa y cosmopolita ciudad, comer algo realmente inglés. ¿FISH ‘N CHIPS? ¿Pejcaito frito? No, pero parecido. Para los “gastropaletos”” aclararemos que se trata de pescado en un crujiente rebozado (harina + huevo) siempre bien acompañado por unas patatas fritas. Fast food al estilo British.
Antes de pisar tierrass inglesas, como es habitual en este equipo, nos dedicamos a consultar y exprimir información a todos nuestros GASTRO-FREAKS londinenses. Recibimos variadas propuestas de tabernáculos especializados en este delicioso plato. Tras varios días intentando encajar nuestra degustación los fish 'n chips en nuestro recorrido turístico por la ciudad, de repente, sin quererlo, mientras paseábamos en barco por el Támesis y con más fortuna que si la hubiéramos buscado, tropezamos con THE ANCHOR. Situado al borde del Támesis, muy cerca del Southwark bridge este vistoso gastropub anunciaba en una hermosa pizarra nuestro anhelado “mi tesoro...”, Fish ‘n Chips!!! 

Un bonito edificio de ladrillo al más puro estilo clásico-londinense adornado por múltiples floripondios y con su típico interior de madera oscura. Arriba, una preciosa terraza con vistas al Támesis, una lástima que nuestro grupo excediera en número las sillas de la única mesa disponible para disfrutar de un soleado día en Londres. 

Finalmente nos contentamos con comer en el interior en una clásica mesa de madera maciza que por otro lado también tiene su encanto. ¿Fish 'n Chips tamaño médium o grande? ¡GRANDE! Que aquí tenemos hambre.Las raciones son generosas por lo que hunbo más de dos que decidieron compartir. Para pedir, a la barra. No toman nota en las mesas por lo que al igual que en Copenhague tuvimos que levantar nuestras posaderas para pedir: Large Fish 'n chips and 1 pint Guinness, please. Pagamos y nos llevamos nuestra bebida y los cubiertos. La comida cuando está lista te la traen a la mesa, menos mal ;-) 



Y llegó la hora… un delicioso lomo de bacalao rebozado acompañado de un montón de patatas fritas. D E L I C I O S O. En su punto, con un rebozado grueso y crujiente que nos zamparnos casi sin pestañear. El pescado utilizado para esta receta puede variar según el restaurante, pero al menos con bacalao nos entusiasmó.Una gran experiencia y un sitio para repetir tanto por el fish ‘n chips como por las vistas desde su terraza.

LO MEJOR: Su localización al lado del Támesis, el fish and chips y la cocqueta terraza.
LO PEOR: Hay que pedir en la barra :-s

THE ANCHOR
36 The Cut, SE1 8LP
Phone: 020 7928 9898
Metro: Southwark
No acepta reservas

lunes, 6 de septiembre de 2010

BAJO EL SOL de COOK IN VENICE - VACACIONES GASTROMANIACas en VENECIA

Para conocer bien un país o una ciudad no basta con una mera visita… hay que hablar con su gente, probar sus vinos, disfrutar de su gastronomía… Pero si de verdad quieres disfrutar de una experiencia única y auténtica no hay nada como una clase de cocina con dos GASTROAMANIACas italianas…Nuestro equipo se enamoró de este curso por su autenticidad y es que su eslogan lo dice todo: “¡learn to cook like an Italian Mama!”. Auténtico, divertido, ameno… ¡para reventar! y de las manos de dos magníficas anfitrionas que nos hicieron sentir como en casa, nunca mejor dicho.

Monica y Arianna componen este tandem italiano que se llama COOK IN VENICE. Su “cuartel general” se encuentra a 20 minutos en coche de Venecia y se trata de la casa de Arianna.  La simpática y dicharachera Mónica nos recogió en su coche puntualmente en la Piazza di Roma.  Aunque el italiano y el español son idiomas hermanados nos comunicamos en inglés (Mónica lo habla a la perfección).
Primera parada: Compra de productos. Nos llevamos, berenjenas, pimientos y alguna cosa más para el descomunal menú de nuestro curso de cocina veneciana.

Segunda parada: “Cuartel General”.  Nada más llegar vislumbramos un rincón encantador en el jardín, la preciosa mesa bajo la sombra dónde horas más tarde disfrutaríamos del copioso menú preparado con nuestro esfuerzo y sudor.

Mónica nos guió hasta la cocina donde Arianna nos esperaba con un suculento aperitivo de bienvenida y nos hizo entrega del dossier con las recetas. Una copita fresquita de spritz y una tabla de embutidos típicos de la zona… panceta, salchichón, jamón… y un par de quesos…Entre sorbo y picoteo, picoteo y sorbo repasamos las recetas de nuestro menú.

Pero antes de ponernos manos a la obra acompañamos a Arianna a recoger las últimas verduras directamente del huerto que tienen en el jardín… IMPRESIONANTE. Así es imposible que la comida no salga rica.  Arianna cultiva y cuida con mucho mimo este precioso huerto repleto de tomates, pepinos, pimientos, lechugas y demás delicias verdes.


Cook in Venice adapta los menús según la temporada. El nuestro nos encantó! Vamos a por ello:

Pomodoro Gratinati – Tomates gratinados
Vino:  Chardonnay Italiano

 Delicioso tomate relleno de jamón de york, cebolla, ajo, perejil y parmesano.  Un excelente entrante.

Bigoi in salsa – Bigoi (Bigoli) de dos maneras: con sardinas y con salchichas (parecidas a la butifarra)
Vino:  Tocai Italiano
Deliciosas sardinas en salazón...cebolla y vino blanco
Salchicha y tomate passato (triturado) de huerta de Arianna.
Las dos variantes causaron furor y fue difícil decantarnos una.

Petti di pollo alla salvia  -Pechugas de pollo con salvia
Vino: Manzoni Bianco
 El gusto a salvia de este plato nos cautivó.

Verdure Griliate – Verduras a la parrilla (Calabacín , berenjena, pimiento rojo y verde)
Vino: Manzoni Bianco
Está claro que no hay nada como una buena materia prima para triunfar en la cocina.

Postre :
Zuppa Inglese

Fresas

Vino: Moscato Fior D’ARANCIO
Un dulce final para terminar esta opípara comida que nos dejó a todas extasiadas.


Aprendimos  que los italianos defienden a capa y espada los productos autóctonos de su región y que no vale hacer las cosas de cualquier manera… todo tiene una razón de ser y un orden.
Cocinamos, charlamos, nos reímos, aprendimos, comimos como limas, bebimos como cubas y sobre todo disfrutamos de una auténtica experiencia italiana con nuestras Italian Mamas :-)



Pasamos una mañana de lo más agradable y divertida.  Excelente comida en un precioso jardín con unas magníficas anfitrionas. ¿Qué más se puede pedir?

Para más información sobre COOK IN VENICE: www.cookinvenice.com
El BLOG de Mónica: http://www.monicacesarato.com/blog/

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